世界首富贝佐斯发布全新太空船「蓝月」!

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人类距离重返月球有多远?世界首富贝佐斯(Jeff Bezos)的最新回答是:2024年。

这位亚马逊创始人在当地时间5月9日向美国华盛顿的观众们介绍了全新的太空船「蓝月」(Blue Moon)。这是一种无人驾驶、可重复使用的航天器。

「蓝月」将採用名为BE-7的新型火箭发动机,推力可达4535公斤,能够搭载卫星、月球车和其他仪器。着陆目标锁定在月球的南极,因为那裡有沉积的冰层,可以分解出氢气,为航天器继续提供燃料。

据报道,贝佐斯在发布会上滔滔不绝地介绍太空船的规格、引擎效率以及它能承载多少,就好像苹果公司的人介绍最新款智能手机的新功能一样。

贝佐斯还强调:「现在去太空做有趣的事情的代价太高了,因为那裡没有基础设施。」他从不掩饰自己更宏远的目标:在太空建设人类能够生活和工作的环境,类似于普林斯顿大学物理学家杰拉德奥尼尔(Gerard O’Neill)提出的「太空殖民地」概念。

为了打消人们的顾虑,贝佐斯还在演讲前半部分驳斥了太空探索无用论。他相信人类终将耗尽能源,留在地球上就需要实行配给制度。但太阳系的其他部分还蕴存着无限的资源,人类最后必会进入太空。

「我们是想要停滞和配给,还是想要活力和增长?」贝佐斯问道。「这是一个很简单的选择题,我们知道我们想要什么。我们只是得开始干活了。」

2000年,贝佐斯创立了「蓝色起源」,比另一位知名富豪马斯克(Elon Musk)建立火箭公司SpaceX的时间还要早两年。不过相比于后者,「蓝色起源」要低调得多,可见的成果也比较少。

两年前,贝佐斯曾表示自己每年会减持10亿美元的亚马逊股票为「蓝色起源」筹资。在今年公布离婚协议后,贝佐斯仍会保留「蓝色起源」的控制权。

2015年来,「蓝色起源」的新谢帕德号(New Shepard)系列火箭完成11次试飞。该系列可以把太空旅客送到亚轨道空间,体验几分钟的失重之旅。此前贝佐斯表示,第一批载人飞行将在今年完成,航班价格大约为每人20万至30万美元。

此外,「蓝色起源」还在研发更大型的轨道火箭「新格伦」(New Glenn),预计将于2021年发射。

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